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永利娱乐官网下载:蜥蜴化石可能代表动物ParentingScience史密森杂志306MillionYearOld证据

发布时间:12月26日 阅读:676



第一个化石是如此惊人,以至于布莱恩赫伯特几乎错过了第二个化石。

被整齐的椎骨线条塞进一棵3亿年前的树的树桩中,发芽了一系列精致的,稀疏的肋骨。少量的腹部鳞片使下面的空间雀斑,为通往骨盆和一对娇小的大腿骨铺平了道路。这些是最早出现在陆地上的脊椎动物Dendromaia unamakiensis的遗骸,它可能类似于一只长一英尺的蜥蜴。

“我可以闭上眼睛,像昨天一样记得它,” Hebert说。 ,他是一名业余化石猎人,2017年发生在新斯科舍省布雷顿角的那棵树上。“它是三维的,就在我的脸前。”

然后赫伯特发现了另一组停下来的骨头他死在自己的足迹上:一个微小的,长一英寸的头骨,坐落在左股骨与耻骨相接的空间中。赫伯特意识到,这只头骨属于少年,curl缩在可能是其母亲的身上。

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2017年从一个树桩上恢复了准备好的乌头树毛虫(Dendromaia unamakiensis)化石。可以在图B中左股骨上方右下角附近看到该少年的头骨。

( Maddin等人,《自然生态与进化》,2019年)

赫伯特当时不知道永利娱乐官网下载,但他发现的内容很快将成为今天发表在《科学》杂志上的一篇论文的主要证据。 em> Nature Ecolo永利娱乐官网下载gy&Evolution 认为,父母关怀-为出生后的后代投入资源-至少已有3.06亿年历史。

当今的羊水种类很多,其中包括哺乳动物,鸟类和爬行动物,对他们的年轻大惊小怪。尽管进化策略成本高昂,但它增加了动物后代成功的机会,研究人员通常认为育儿是现代动物的特征。但是,这个古老的化石二重奏组可以追溯到恐龙诞生之前的时代,那时我们的产卵前辈首次爬上岸,这表明这种养育行为的根源深深地扎根于生命之树的这一分支。 < p>“我们倾向于将过去的这部分动物视为'原始的'或'简单的',”芝加哥大学的脊椎动物古生物学家杰基隆格姆斯(Jackie Lungmus)说,他没有参与这项研究。 “但是他们应该得到更多的荣誉。甚至在那时………这些动物可能还在做动物今天仍在做的很多事情。”

甚至在他离开树桩之前,赫伯特就从孩提时代就开始搜寻新斯科舍省的化石景观,知道他发现了大事。为了证实这一发现,他招募了古生物学家希拉里麦丁(Haryary Maddin)和阿让曼(Arjan Mann),他们将这些骨头小心地运回了渥太华卡尔顿大学的实验室进行进一步分析。

在显微镜下,这些化石的性质是显而易见的。 ,曼恩说。它们属于两个相同物种的个体,一个完全成熟,另一个年轻,并具有varanopids的标志性特征,varanopids是一个灭绝的前哺乳动物祖先家族,具有爬行动物特征,大约生活于3亿年前。但是这个成年人看上去与其亲戚截然不同,可以赢得自己的属名:Dendromaia,或“树上的母亲”。

化石的精美保存暗示这对夫妇突然去世了,也许是死了。在一场风暴中,令人窒息的沉积物淹没了他们的树桩藏身处,将他们的最后时刻保存在冻结帧中。麦丁说:“看上去很像在剥削行为,”麦丁说,他发现,较小的标本包在成年人的尾巴和后腿之间,似乎受到了有意的保护。

保护性的母亲抱着婴儿的画像。

”“

Dondromaia unamakiensis化石的插图,带有不同部位的解剖标签。标记了少年标​​本,永利娱乐官网下载靠近成年人的大腿骨(fe)和骨盆(pu)处。永利娱乐官网下载

(Maddin等人,Nature Ecology&Evolution,2019)

她的研究生曼恩(Mann)随便打趣说,他们找到了“最早的父母照料证据”。他原本是在开玩笑,但他的话让麦丁想起了十年前在南非出土的类似化石:在2.6亿年前的二叠纪,死于尾巴的标本围绕着四个少年而死。尽管相距约4500万年,但这两种化石都是varanopids,而且看起来都死于庇护自己的较小版本。

记录了Heleosaurus发现的研究人员已将遗骸确定为可能的家族群。 ,让Mann和Maddin更加自信,因为他们偶然发现了类似且更古老的东西。曼恩不是打了个紧急电话,而是一个可行的假设:自成立以来,varanopids可能已将育儿列为优先事项。 (一些研究人员以前曾提供过更年幼的无脊椎动物父母照顾的证据,但树突状毛病可能是已知的最早的例子,是羊膜母父母照顾活着的年轻人。)

没有时间机器,研究人员无法知道这些动物在死亡时实际上在做什么。田纳西大学诺克斯维尔分校的脊椎动物古生物学家斯蒂芬妮德拉姆赫勒-霍顿说,毕竟,明确的行为证据“不是保存在岩石上的东西,”他没有参与这项研究。

例如,仍然有可能两个Dendromaia根本不是一个家庭单位,而是两个不认识的难民,他们从暴风雨中寻求庇护。美国自然历史博物馆的脊椎动物古生物学家伊娃霍夫曼(Eva Hoffman)并未参与这项研究,永利娱乐官网下载他以前在化石记录中也曾发现过类似的大人与未成年人之间的惊叹。甚至环绕的尾部也不能保证任何东西:也许两者只是空间不足。霍夫曼说,在出现更多可能的父母与孩子的联系的例子之前,可能需要谨慎行事。

但是德拉姆赫勒-霍顿认为,一个妈妈紧紧抱住孩子仍然是最可能的解释。化石的放置也不大可能是偶然的。如此微妙的骨骼不仅会变成如此亲密的形态。

如果Dendromaia和Heleosaurus都是早熟的父母,“这告诉我们,这种行为本可以出现在这个群体的共同祖先中,” Maddin说。也许古生物学家尚未发现该家族中最古老的溺爱母亲和母亲。

无论其出身如何,育儿及其福利显然都存在。曼恩说,从很多方面来说,这都是明智的策略。通过让孩子们过早的生活,古老的动物有助于确保他们的生存和子孙后代的持续生存。 “很明显,它在进化史上已经多次提出。我们应该对此表示赞赏。”

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